En actualidad hay nueve destilerías activas en la Isla de Islay.

Con una superficie de 600 km cuadrados y habitada por algo más de 3000 personas, es capaz de reunir en sus festivales de whisky de verano, diez veces más visitantes que habitantes en la isla.

A los nativos de la Isla se les llama Ìlich y como es de entender, el 90% de la población activa trabaja en la industria del whisky ó el turismo también relacionado con el precioso líquido escocés.

Muchos  se refieren a la isla de Islay  como “su lugar favorito en el mundo”, enamorados de sus whiskies con pronunciados aromas marítimos , salinos, ahumados y algas marinas.

Islay también puede presumir de haber sido el primer lugar de Escocia, donde los monjes irlandeses empezaron a destilar sus primeros whiskies al principio del siglo 14.

Durante siglos, ha sido un lugar remoto y casi inalcanzable, donde sus habitantes han podido desarrollar técnicas de destilación del whisky.

Tanto, que los primeros recolectores de tasas de la casa Real Británica llegaron a la isla 150 años más tarde que en el mainland.

La TURBA – un carbón vegetal – es el que da el toque distintivo para todos los whiskies de esta pequeña isla, un sabor característico iodado, casi medicinal .

Cortadores de turba en Islay
Cortadores de turba en Islay

En su gran momento de auge , en Islay funcionaban 23 destilerías.

Hoy en día, sólo quedan 9 destilerías activas y alguna en proceso de apertura.

En el sur, cerca de Port Ellen tenemos 3 destilerías casi pegadas una a otra.:

ARDBEG – LAGAVULIN – LAPHROAIG

Quien no ha oído hablar de alguna de estas destilerías, verdad ?¿

Las nueve destilerías activas en la isla de Islay
Las nueve destilerías activas en la isla de Islay

Más al norte, en la costa oeste están:

BOWMORE – BRUICHLADDICH – KILCHOMAN

Mientras en la cuesta de este, frente a la isla de Jura están:

BUNNAHABHAIN – ARDNAHOE – CAOL ILA

La capital de esta isla que pertenece a las Hébridas Interiores es Bowmore.

Un pequeño pueblo de la parte central de la isla, famoso por su destilería de whisky y por la iglesia de Kilarrow Parish.

La calle principal del pueblo de Bowmore en Islay
La calle principal del pueblo de Bowmore en Islay